《易经》对中华文化的影响

摘 要

杨振宁/文 杨振宁 我的题目是“《易经》对中华文化的影响”,以下几十分钟要讨论许多观念:精简、比类、天人合一、联想、取象、汉语汉字之形

  杨振宁/文
  
  杨振宁
  我的题目是“《易经》对中华文化的影响”,以下几十分钟要讨论许多观念:精简、比类、天人合一、联想、取象、汉语汉字之形成、归纳等(见图1)。这么多观念很短时间不能讲得清楚,主要讨论的集中于三点。
  第一,《易经》影响了中华文化的思维方式,而这个影响是近代科学没有在萌芽的重要原因之一。这也是我所以对于《易经》发生了兴趣。
  第二,《易经》是汉语成为单音语言的原因之一。
  第三,《易经》影响了中华文化的审美观念。
  
  图1
  我是研究物理学的,没有研究过历史学、考古学、语言学、语音学、美学、哲学等等。可是对于文化的成因,我近年来发生了兴趣,所以大胆地今天在这个场合跟大家谈谈我自己的一些想法。
  《易经》,大家知道是非常古老的一个文献,据说是夏朝已经有了最早的《易经》叫连山,商朝有了比较晚一点的叫归藏,都失传了。我们现在所看见的《易经》是西周时候的周易。所以《易经》的孕育前后至少经过一千多年,这个结论我想是大家可以同意的。
  《易经》里面64卦开始是乾卦和坤卦。如果问《易经》是怎么形成的,以下这个说法大家似乎可以接受:最早发展了占卜,因为要对占卜作系统性了解就发展了卦符,所有64卦都有卦符。乾就是六个连线,坤是六个断线。有了符以后还得有名与字。卦名有音,有音还不够,就有一个字。这前后发展的次序我不是研究考古学的,不过我想这个次序很可能多少是对的。
  可是我们知道孕育《易经》的年代也正是汉语汉字开始形成的年代,是中华文化孕生的年代。这些卦是“象”,这是周易里面自己讲的,是浓缩了的观念,以卦符卦名将天、地、人的变迁分类为“象”。
  上面这几句话可以说是用今天的语言来描述到底《易经》的精神是什么。浓缩化、分类化、抽象化、精简化、符号化是《易经》的精神。这种精神我认为贯穿到了几千年以来文化里面每一个角落。
  譬如分类精简,例子极多。今天大家知道中医的理论其中重要的一点就是把疾病与医药各分成阴阳、寒暖、表里等类,用这个分类的观念做大前提发展中医理论。这是从《易经》的传统所遗留下来的。像这样的例子我们可以举很多。
  01、近代科学没有在萌生的原因
  近代科学为什么没有在萌生。已经有很多人讨论过了。归纳起来大概有五种道理:
  第一,的传统是入世的,不是出世的。换句话就是比较注重实际的,不注重抽象的理论架构。
  第二,科举制度。
  第三,观念上认为技术不重要,认为是“奇技淫巧”。
  第四,传统里面无推演式的思维方法。
  第五,有“天人合一”的观念。
  第四与第五两点我认为跟《易经》都有密切的关系。
  先讲第四点,关于推演与归纳两种思维方法。近代科学的思维方法见图2。
  
  图2
  归纳与推演都是近代科学中不可缺少的思维方法。为说明此点让我们看一下Maxwell(18311879)创建Maxwell方程的历史。
  Maxwell是19世纪最伟大的物理学家。他在19世纪中叶写了三篇论文,奠定了电磁波的准确结构,从而改变了人类的历史。20世纪所发展出来的无线电、电视、网络通讯等等,统统都基于Maxwell方程式。他是怎样得到此划时代的结果的呢?
  他的第一篇文章里面用的是归纳法,里面有这样一段话:“我们必须认识到互相类似的物理学分支。就是说物理学中有不同的分支,可是它们的结构可以相互印证。”
  他用这个观念来研究怎样写出电磁学方程式,以流体力学的一些方程式为蓝本。这种研究方法遵循了归纳法的精神。
  几年以后,在第三篇文章中他把用归纳法猜出的电磁方程式,运用推演法而得出新结论:这些方程式显示电磁可以以波的形式传播,其波速与当时已知的光速相符,所以“光即是电磁波”,这是划时代的推测,催生了20世纪的科技发展与人类今天的生活方式。
  上面的故事清楚地显示归纳与推演二者同时是近代科学的基本思维方法。
  中华传统文化的一大特色是有归纳法,可是没有推演法。其中归纳法的来源是什么?
  “易者象也”,“圣人立象以尽意”,“取象比类”,“观物取象”都是贯穿《易经》的精神,都是归纳法,是向上求整体“象”的方法。
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